Ethiopie – Orthetrum machadoi (Longfield, 1955)

Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

Il y a actuellement 11 Orthetrum connus en Ethiopie et pour identifier ces 2 femelles j’ai essayé de trouver des photos des ces espèces sur le Web. J’ai eu le plaisir (et un peu de chance 🙂 ) de voir mon identification très gentiment confirmée par Klaas Douwe Dijkstra.
La bande antéhumérale claire surlignée par une ligne noire qui se termine en pointe vers l’arrière (on les retrouve sur les mâles) et soulignée par une autre bande noire non complète, des anneaux noirs à l’union des segments 4 à 8, ainsi que les lignes noires élargies sur les segments 8 et 9 sont les éléments qui m’ont aidé.

Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

Encore une fois c’est loin de l’eau (disons qu’en tout cas je n’ai pas trouvé d’eau dans les espaces que j’ai pu explorer…) que je les ai observées, dans le jardin d’un lodge, certainement une place de maturation à l’abri des mâles, à environ 1750 m d’altitude (Highland Skimmer pour son nom anglais).
Longfield dans sa description originale (1) le donnait pour une longueur totale de 40 mm et le signale comme très ressemblant à O. guineense également présent en Ethiopie mais que je n’ai pas rencontré.
Il semble accepter une grande variété d’habitats, sources, suintements, eaux stagnantes, ruisseaux… en milieux ouverts ou à l’ombre de forêts galeries (informations données par le site ADDO où on trouvera le mâle.).

Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

On le rencontre en Angola, Botswana, Congo, Egypte, Ethiopie, Kenya, Malawi; Mozambique, Namibie, Afrique du Sud, Tanzanie, Ouganda; Zambie et Zimbabwe.


-1- The Odonata of N. Angola. Part I. Publicacoes culturais Companhia Diamantes Angola, 27, 11-63.




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Ethiopie – Nesciothemis farinosa (Forster, 1898)

Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.
Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.

En Ethiopie j’ai rencontré de jeunes mâles matures, et comme en Afrique du Sud, des femelles.
Ces mâles, jaunes comme les femelles, subissent un profond changement de coloration avec leur maturation; le thorax et les 4 premiers segments abdominaux se recouvrent de pruine bleutée tandis que les derniers segments deviennent sombres au point que leurs noms anglais sont Eastern blacktail, Black-tailed Skimmer ou Common Blacktail.

Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.
Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.

Je n’ai pas rencontré de tels mâles et tous conservaient des taches jaunes sur les derniers segments. L’apex des ailes est souvent plus ou moins taché, sans doute en fonction de l’âge, mais aussi certainement certainement avec des variations importantes selon la localisation géographique en Afrique.
Ci-dessous non loin du lac Chamo, le 23/10/2018.

Il mesure 40 à 46 mm et accepte une grande variété d’habitats, surtout en eaux stagnantes mais aussi dans les endroits calmes des rivières.
Sa distribution occupe tout l’est de l’Afrique (Eastern blacktail) limitée à l’ouest par une ligne de l’Angola à l’Egypte.

Comme en Afrique du sud les femelles semblent avoir les apex des ailes plus marqués.

Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018
Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018

On a autrefois classé cette espèce dans les Orthetrum, Orthetrum pollinosum (Karsch, 1899), et l’expansion ventrale du S8 de ces femelles n’y est sans doute pas étrangère.

Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018
Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018



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Ethiopie – Orthetrum julia (Kirby, 1900)

Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

Dans le jardin boisé d’un lodge à Yirgalem (altitude 1750 m) j’ai pu photographier plusieurs odonates, dont 2 femelles Orthetrum. Etant en saison sèche je n’ai pas vu de point d’eau à proximité malgré mes recherches, mais il y en avait certainement étant donné la jeunesse de certaines.
Mais celle ci-dessus et ci-dessous semble bien mature avec son thorax et abdomen bien colorés et ses yeux ayant perdu leur coloration laiteuse et indéfinie.

Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

Même en France où nous n’avons que 4 Orthetrum les femelles sont parfois difficiles à identifier; il y en a actuellement 11 recensés en Ethiopie. Et s’il existe un clé d’identification des mâles (1), il n’en existe pas pour les femelles.
Il faut donc se fier aux photos que l’on trouve sur le Web ou dans les documents scientifiques; le mieux est encore de faire corriger sa copie par K-D. Dijkstra, ce qui a été fait ici.
Selon Kirby il mesure entre 39 et 43 mm.

Sur le même lieu j’ai trouvé ces jeunes femelles:

Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

Il est étonnant de lire dans le document où Kirby a décrit l’espèce (2) qu’il a trouvé les sub adultes ressemblant à Orthetrum sabina… Cela ne m’est vraiment pas venu à l’esprit quand j’ai aperçue cette femelle. Il existe certainement une ressemblance, assez normale de la part de 2 Orthetrum, mais il est vrai que les femelles ont toutes les 2 les appendices anaux clairs et des expansion ventrales sur le 8° segment.

Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

On décrit 2 sous-espèces qui sont très très proches puisque les genitalia sous le S2 ne montrent pas de différence. L’une, ici présentée, qui occupe approximativement toute l’Afrique sub saharienne sauf l’extrême sud de l’Afrique du sud, l’autre O. julia capicola se limitant au sud de l’Afrique du sud et dont la principale différence est que les immatures ont une teinte rouge vraiment différente et que les ptérostigmas des adultes sont clairs.

Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

1 – The Dragonflies and Damselfies of Eastern Africa, K-D. Dijkstra & V. Clausnitzer.
2 – On Odonata of Sierra Leone, Kirby




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Ethiopie – Orthetrum chrysostigma (Burmeister, 1839)

Orthetrum chrysostigma femelle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018
Orthetrum chrysostigma femelle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018

C’était aussi une femelle que j’avais rencontré en Afrique du sud, mais une très jeune. Celle-ci est bien vieillie, l’abdomen portant un peu de pruine blanchâtre, et ses ailes déchirées qui témoignent que sa vie n’a pas toujours été facile. On reconnait facilement l’unique bande latérale thoracique claire qui permet d’identifier l’espèce.
Les yeux parsemés de pseudo pupilles sont spectaculaires.

Orthetrum chrysostigma femelle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018
Orthetrum chrysostigma femelle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018

J’ai observé cette unique femelle dans un village Mursi très isolé, une zone semi désertique, à 658 m d’altitude, à une vingtaine de kilomètre de l’Omo, à l’extrême sud-ouest de l’Ethiopie et je n’ai vu aucun point d’eau à proximité.
Orthetrum chrysostigma mesure environ 65 mm. Il est très largement distribué dans toute l’Afrique, et atteint au Nord l’Espagne à l’Ouest et le Moyen-orient… à l’Est.
Il se plait en principe sur les ruisseaux ou les rivières mais quand comme ici, tout est sec, il accepte les eaux stagnantes.




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Ethiopie – Pseudagrion spernatum (Selys, 1891)

Pseudagrion spernatum femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Pseudagrion spernatum femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

Cette femelle appartient au groupe A des Pseudagrion et je n’ai pas rencontré le mâle. Mais pour une fois elle a été facile à identifier en raison du motif bleu particulier qu’elle porte sur les derniers segments, en particulier celui du S8 qui semble n’appartenir qu’à elle. Le mâle présente aussi ces marques distinctives mais la pruinosité qui le recouvre à la maturité les fait disparaître.
Certains de ces femelles Pseudagrion du groupe A (toutes ?) exhibent des stylets plus ou moins remarquables, plus ou moins dressés sur le pronotum: je ne sais pas combien en portent, la littérature est vraiment discrète sur cet appendice pourtant étonnant. Cet éperon est décrit au moins pour P. guichardi (1) et pour P. spinithoracicum (2) qui lui a bien sûr donné son nom. Il est réduit pour d’autres à de simples excroissances
Et j’ai eu eu la surprise de les découvrir sur le pronotum de la femelle ci-dessous, sous forme de ces 2 épines claires (sans doute à apex sombre) dressées de part et d’autre du bord postérieur, et orientées vers la tête, de telle sorte qu’elles sont difficiles à voir de profil.

Pseudagrion spernatum femelle, prontum avec épines, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Pseudagrion spernatum femelle, pronotum avec épines, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

Cela m’a remis en mémoire les spectaculaires épines d’un Metaleptobasis foreli observé au Panama en 2012. L’utilité précise de ces éperons, s’ils en ont une, est inconnue même si on peut supposer un lien avec l’accouplement et la prise du mâle sur le pronotum.
Notre Pseudagrion spernatum mesure en moyenne 40 mm, et comme son nom anglais en témoigne, Upland Sprite, il ne se rencontre qu’en altitude, ici à 1724 m d’altitude.

Pseudagrion spernatum femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Pseudagrion spernatum femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

L’IUCN mentionne que l’espèce est présente en Afrique du Sud, et de l’Angola à l’Ouganda et l’Ethiopie.

Pseudagrion spernatum femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Pseudagrion spernatum femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

1 – Odonata collected by the expeditions of the accademia nazionale dei Lincei, Carlo Consiglio.
2 – Pseudagrion spinithoracicum spec. nov., nouveau Coenagrionidae de la forêt gabonaise (Zygoptera), Odonalologica 10 (3): 231-235.




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