Ceriagrion tenellum : tentative d’enlèvement!

Il y a beaucoup de Ceriagrion tenellum autour des étangs de la Croix Fourreau (France – 49) ce 25 août 2019, certainement des centaines. Comme toujours donner un nombre est très délicat d’autant qu’eux aussi le sont, délicats, et tout petits.
Il fait chaud, 32°C, et autour de ce petit étang forestier en voie d’assèchement j’observe de nombreux accouplements. Je n’ai pas fait du tout attention à la répartition des sexes, s’il y avait autant de mâles que de femelles mais quoi qu’il en soit un mâle a trouvé une femelle en tandem à son goût et a tenté de l’enlever:

Tandem de Ceriagrion tenellum agressé par un mâle, La Croix Fourreau (France-49), 25/08/2019
Tandem de Ceriagrion tenellum agressé par un mâle, La Croix Fourreau (France-49), 25/08/2019

La scène a duré une quinzaine de secondes (l’ensemble de mes photos retracent 11 secondes de la scène), l’agresseur s’est posé sur le thorax de la femelle puis a tenté de la capturer avec ses appendices anaux.

Tandem de Ceriagrion tenellum agressé par un mâle, La Croix Fourreau (France-49), 25/08/2019
Tandem de Ceriagrion tenellum agressé par un mâle, La Croix Fourreau (France-49), 25/08/2019

Si le premier mâle ne lâche pas sa prise ce type de capture est impossible, en particulier pour C. tenellum dont les appendices sont minuscules. Mais si je n’ai jamais réussi à capturer en photo un rapt réussi je l’ai observé une fois pour Pyrrhosoma nymphula. Ces tentatives ratées même si elles sont rares sont régulièrement observées. Par contre le harcèlement dont sont victimes les tandems, ou même les couples en copulation, de la part de mâles isolées est tout à fait courant.

La question intéressante est alors de comprendre ce qui pousse le 2° mâle à agir de la sorte ?
Il n’y pas de certitude, à ma connaissance. On peut sans doute invoquer le fait que les femelles sont presque toujours moins nombreuses sur les rives que les mâles, ce qui se comprend facilement quand on voit le comportement des mâles à leur égard… Et que devant cette rareté certains mâles sont poussés à commettre des actes indignes d’un odonate qui se respecte 🙂
Il est aussi sans doute plus facile, plus économique sur le plan énergétique, pour un mâle de repérer une femelle en tandem que d’errer à la recherche d’une femelle discrètement posée dans les herbes.