Prédation sur Ischnura elegans – 1/1 –

Il n’y a pas d’âge pour mourir quand on est un odonate… Ce mâle Ischnura elegans qui vient tout juste de sortir de sa larve n’a même pas eu le temps de développer ses ailes ni son abdomen. Ce n’est pas cette punaise sus-aquatique qui l’a capturé, elle est simplement opportuniste, et je ne sais pas ce qui a provoqué sa chute sur l’eau de mon bassin. Toujours est-il que le Gerris s’est précipité sur sa proie et l’a bloquée avec ses pattes antérieures; si la plupart des punaises sont phytophages le Gerris est un pur carnivore doté d’un puissant rostre tubulaire qui lui permet d’injecter dans sa proie des sucs digestifs puis d’aspirer le savoureux liquide gorgé d’éléments nutritifs dissous.

Ischnura elegans mâle émergent victime d'un Gerris, Beaupréau en Mauges (France - 49), 18/05/2008
Ischnura elegans mâle émergent victime d’un Gerris, Beaupréau en Mauges (France – 49), 18/05/2008

C’est tout près de l’Ardèche que Christine et Pierre Juliand, remarquables connaisseurs des Odonates m’ont montré cette scène. Si j’ai reconnu un Asiliidae c’est sur le forum consacré aux diptères du site Le Monde des Insectes (LMI) qu’il a été identifié à l’espèce grâce aux épines de l’ovipositeur : Philonicus albiceps ♀.
Grâce à sa trompe, ce diptère injecte sa salive chargée d’enzymes neurotoxiques et protéolytiques pour ensuite aspirer le contenu prédigéré de sa victime.

Et quand on est une des plus petites libellules de notre région on est appétissant pour les plus gros odonates… Ce Gomphus pulchellus a mis un tout petit peu plus de 4 minutes pour avaler cet Ischnura elegans mâle, de la tête à l’extrémité de l’abdomen, seules les ailes ont été épargnées.

Prédation Gomphus pulchellus sur Ischnura elegans, la Renaudière (France - 49), 05/08/2010
Prédation Gomphus pulchellus sur Ischnura elegans, la Renaudière (France – 49), 05/08/2010

Les araignées qui vivent au bord de l’eau sont naturellement celles qui capturent le plus d’odonates. Alors quand on s’appelle Épeire des Roseaux, Larinoides cornutus, on est bien placé pour piéger les I. elegans qui ne font pas attention. Le sujet va être emballé vivant et sera dégusté plus tard.

Prédation Larinoides cornutus sur Ischnura elegans mâle, Beaupréau (France - 49), 15/08/2007
Prédation Larinoides cornutus sur Ischnura elegans mâle, Beaupréau (France – 49), 15/08/2007

Tetragnatha extensa, la Tétragnathe étirée ainsi nommée pour son corps et ses pattes allongées, tisse souvent sa toile au dessus de l’eau de mon bassin et les mâles tout occupés à défendre leur territoire se font parfois piéger. Ils représentent certainement des proies de grande taille pour cette araignée et sa toile, et font souvent beaucoup de dégâts à cette dernière. L’araignée mangera la proie et les fils abîmés!

Ischnura elegans mâle piégé par Tetragnatha extensa, Beaupréau (France - 49), 24/06/2013
Ischnura elegans mâle piégé par Tetragnatha extensa, Beaupréau (France – 49), 24/06/2013

Ischnura elegans – Émergence très tardive

Émergence tardive d'un Ischnura elegans mâle, Beaupréau (France - 49)
Émergence tardive d’un Ischnura elegans mâle, Beaupréau (France – 49), 12/10/2018.

La météo de la fin de l’été et du début de l’automne 2018 est exceptionnelle, tant par le manque de pluie que par les températures anormalement élevées, et des records centenaires sont parfois dépassés.
Sur la petite mare de mon jardin j’avais d’ailleurs noté ces derniers jours la présence de Sympetrum striolatum, mâle isolé ou couple en ponte, ce qui est déjà inhabituel pour 2 raisons; d’une part ils se font normalement rare à cette saison et d’autre part je n’avais plus l’habitude d’en voir car il n’y a plus d’émergences de cette espèce dans mon bassin depuis des années en raison de la présence des poissons (Carpes koï et Ides) qui ne laissent aucune chance aux larves (sauf à celles qui vivent essentiellement en surface dans les plantes). D’ailleurs je suis persuadé que les Sympetrum en tandem qui survolent le bassin prennent acte de la présence bien visible de ces poissons car les pontes sont à peine simulées avant qu’ils ne prennent le large.

Ce 12 octobre 2018, vers 13 heures, en parcourant du regard les nénuphars à la recherche de grenouilles prenant le soleil, j’ai tout de même été très surpris de constater la présence de ce tout jeune mâle, encore cramponné à son exuvie. La température était alors de 22°C. 

Émergence tardive d'un Ischnura elegans mâle, Beaupréau (France - 49), 12/10/2018.
Émergence tardive d’un Ischnura elegans mâle, Beaupréau (France – 49), 12/10/2018.

L’espèce est considérée « bivoltine dans le sud de son aire de répartition ». Mais où est vraiment le début du sud de l’aire :).
En Maine et Loire, les premiers individus issus de ponte de la fin de l’été précédent émergent en début avril (le 7 pour ma « meilleure » date), mais il est impensable que celui-ci ait passé tout l’été sous forme de larve.
Ces premiers individus d’avril s’accouplent et pondent assez rapidement ce qui donne certainement lieu à une seconde vague d’émergence car il serait très étonnant que sur un même lieu l’émergence des larves issues de l’été ou de l’automne précédent s’étende jusqu’à fin août, soit sur 5 mois; j’ai en effet des sujets émergents le 30 août en 2010, et une très jeune le 11 septembre 2014.
Je pense donc avoir suffisamment d’éléments pour affirmer que l’espèce est bivoltine en Maine et Loire.

Pour savoir si ce sujet est « un accident climatique » de 3°génération il faudrait connaître la date la plus précoce de l’émergence des sujets de 2° génération. Par exemple j’ai un sujet très jeune, presque émergent le 7 juillet 2007; est-ce un tardif de première génération, produit de l’année précédente (3 mois après les premiers) ou un précoce de la 2° génération :0022: .
Dans le second cas on peut estimer qu’il se sera reproduit avant fin juillet, ce qui dans le cas de mon individu émergent le 12 octobre laisse presque 2 mois et demi à la larve pour se développer.
Et pourquoi pas ?

Malheureusement son avenir est doublement sombre; la météo doit finalement se dégrader pour revenir aux normales saisonnières et il aura bien du mal à assurer sa descendance, bien du mal à trouver une femelle…




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