Ethiopie – Paragomphus genei (Selys, 1841)

Paragomphus genei mâle, Ethiopie, lac Awasa, 31/10/2018
Paragomphus genei mâle, Ethiopie, lac Awasa, 31/10/2018

Ce Gomphidae est vraiment une heureuse surprise, je n’en avais jamais rencontré à l’étranger en dehors des voyages odonatologiques et comme tous les Gomphidae, il tient une place spéciale au cœur des odonatophiles. Il se trouvait sur la berge, juste à la limite de l’eau du lac Awasa, parmi les ordures accumulées ici par le vent…

Paragomphus genei mâle, Ethiopie, lac Awasa, 31/10/2018
Paragomphus genei mâle, Ethiopie, lac Awasa, 31/10/2018

Il est assez petit, 37 à 50 mm, et accepte une grande variété d’habitat, des mares temporaires, lacs et étangs aux rivières. C’est d’ailleurs le Gomphidae le plus commun en Afrique (1).
Le genre Paragomphus ( Cowley, 1934 ) est instantanément identifiable par ses appendices anaux mâles, ce qui manquait à Selys qui a décrit l’espèce à partir d’une femelle et l’a classée dans le genre Gomphus (Gomphus genei)(2). Voir ici ceux de Paragomphus capricornis au Vietnam.

Dans ce document (2) De Sélys explique le nom de l’espèce: « Je l’ai dédié au savant professeur Géné, si connu par ses excellents ouvrages sur les reptiles et les insectes de la Sardaigne et à l’obligeance duquel je dois la communication qui m’a été faite des Libellules du musée de Turin« . L’espèce n’était alors connue que de Sicile et l’holotype était au musée de Turin.
Ne parlant pas Italien je n’ai pas réussi à trouver la moindre information sur ce fameux professeur et je remercie d’avance les lecteurs qui m’aideront à l’identifier!

Paragomphus genei mâle, Ethiopie, lac Awasa, 31/10/2018
Paragomphus genei mâle, Ethiopie, lac Awasa, 31/10/2018

Même s’il existe de grosses lacunes dans sa répartition africaine, en particulier l’Afrique Saharienne, il est présent dans tout le sud et le nord de l’Afrique, jusqu’en Israël au Nord, mais aussi en Europe, Portugal, Espagne et Italie. Depuis ce mois de juin 2019 son autochtonie en Corse a été démontrée sur une rivière du sud-ouest de l’île.


-1- Pinhey, E.C.G. (1971). Odonata collected in Republique Centre-Africaine by R. Pujol. Arnoldia, 5, 1-16.
-2- de Sélys-Longchamps, E. (1841). Nouvelles Libellulidées d’Europe – analyse de l’ouvrage du Dr Hagen. Revue Zoologique Societe Cuvierienne, 4, 243-246.




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Ethiopie – Pseudagrion kersteni (Gerstäcker, 1869)

Pseudagrion kersteni mâle, Ethiopie, Jinka, 25/10/2018
Pseudagrion kersteni mâle, Ethiopie, Jinka, 25/10/2018

J’avais déjà rencontré Pseudagrion kersteni en 2008 au Bénin. Il est facile à identifier pour peu qu’on parvienne sur les photos à apercevoir ses appendices anaux caractéristiques qui forment une baïonnette de profil qu’on voit bien en contre-jour ci-dessous. Et heureusement car il y a environ 140 Pseudagrion dans le monde dont une centaine en Afrique.

Pseudagrion kersteni mâle, appendices anaux, , Ethiopie, Jinka, 25/10/2018
Pseudagrion kersteni mâle, appendices anaux, Ethiopie, Jinka, 25/10/2018

Il mesure en moyenne 37 mm et mérite son nom de Powder-faced Sprite:

Pseudagrion kersteni mâle, Ethiopie, Jinka, 25/10/2018
Pseudagrion kersteni mâle, Ethiopie, Jinka, 25/10/2018

Il fréquente les herbes ou les carex des rives des ruisseaux ou des rivières et c’est dans cette situation que je l’ai trouvé au bord de la rivière qui traverse Jinka, à la limite du Parc National de l’Omo, tout au sud de l’Ethiopie. Un endroit répugnant de saleté et d’odeurs puisque les locaux considèrent apparemment cette rivière comme leurs toilettes.
C’était la seule espèce présente avec 7 ou 8 individus, tous mâles.

Ci-dessus le sujet de droite est certainement âgé et on constate que ses taches postoculaires ne sont plus visibles, masquées par la pruine.
On le rencontre depuis l’Afrique du Sud jusqu’aux Guinée à l’Ouest et au Yémen à l’Est, l’Ethiopie constituant pratiquement la limite nord de sa répartition.

Pseudagrion kersteni mâle, Ethiopie, Jinka, 25/10/2018
Pseudagrion kersteni mâle, Ethiopie, Jinka, 25/10/2018



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