Namibie – Paragomphus cataractae (Pinhey, 1963)

Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020
Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020

Paragomphus cataractae est une rareté, d’ailleurs il est difficile d’en trouver des photos sur le Web. Il est facile à identifier, il est le seul à montrer un thorax vert pomme pratiquement dépourvu de lignes sombres.
Phil Benstead, tour leader, nous amenait sur ce site pour la 4° fois car il nous manquait encore certains Gomphidae locaux et c’est en repartant vers les véhicules, le long du chemin forestier, à une centaine de mètres du Zambèze et de ses rapides, que l’un d’entre nous a fait cette belle découverte.

Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020
Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020

C’est en effet une espèce typique des larges rivières et surtout de leurs zones de rapides, tout comme Platycypha caligata et Zygonyx natalensis que nous rencontrerons plus tard sur l’Okavango, à Popa Falls.
D’ailleurs son nom d’espèce cataractae souligne sa préférence pour les courants rapides, cataractae signifiant « des rapides » ou « des chutes d’eau ». La description originale de l’espèce a été faite à partir de sujet pris dans les rapides des Victoria Falls et Katambora, donc sur le Zambèze également, à une soixantaine de kilomètres seulement du lieu de ces photos.

Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020
Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020

Son abdomen mesure environ 30 mm (sans les appendices anaux) soit une longueur totale d’environ 45 mm.
L’espèce a une distribution très limitée en Namibie: de l’endroit où nous l’avons observé à Katima Mulilo sur le Zambèze jusqu’aux Victoria falls et sur un tributaire du Zambèze, sur l’Okavango River à Popa Falls et sur la Kunene River à Epupa Falls. Il y aurait également une donnée du nord de la Zambie.

Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020
Paragomphus cataractae mâle, Namibie, Katima Mulilo, Wenela border post, le long du Zambèze, 17/02/2020



Cet article fait partie de ceux consacrés aux odonates de Namibie. Pour revenir à la page d’accueil des Odonates de Namibie, cliquez ici.

Namibie – Paragomphus elpidius (Ris, 1921)

Paragomphus elpidius mâle, Namibie, Wenela Border post, Katima Mulilo, Rapides du Zambèze, 17/02/2020
Paragomphus elpidius mâle, Namibie, Wenela Border post, Katima Mulilo, Rapides du Zambèze, 17/02/2020

Je suis surpris de n’avoir dans mes photos qu’un seul mâle Paragomphus elpidius (Gomphidae) mais 4 femelles; comme pour les Libellulidae on rencontre normalement plus souvent les mâles, les femelles étant discrètes.
Sans voir ses spectaculaires appendices anaux l’identification n’est pas facile car il ressemble beaucoup à Paragomphus genei (Common hooktail); il s’en différencie cependant par ses ptérostigmas vraiment noirs alors que ceux de son cousin sont plus pâles au centre. Son thorax est marqué de lignes sombres plus fortes que celles de P. genei. Les foliations des segments 8 et 9 sont également plus étendues et il n’a pas de point jaune à l’extrémité dorsale de S10.

Paragomphus elpidius mâle, Namibie, Wenela Border post, Katima Mulilo, Rapides du Zambèze, 17/02/2020
Paragomphus elpidius mâle, Namibie, Wenela Border post, Katima Mulilo, Rapides du Zambèze, 17/02/2020

Il est aussi plus grand que Paragomphus genei et il atteint 43 à 50 mm. Il fréquente les berges des rivières végétalisées et boisées et celui-ci se trouvait non loin d’une zone de rapides sur le Zambèze, littéralement à quelques dizaines de mètres de la Zambie.

Paragomphus elpidius femelle, Namibie, Rundu, Okavango River, 10/02/2020
Paragomphus elpidius femelle, Namibie, Rundu, Okavango River, 10/02/2020

On utilise les mêmes critères pour identifier les femelles: le thorax vert qui nous limite à P. genei et elpidius. Les ptérostigmas noirs sans zone pâle centrale élimine P. genei.

Paragomphus elpidius femelle, Namibie, Rundu, Okavango River, 10/02/2020
Paragomphus elpidius femelle, Namibie, Rundu, Okavango River, 10/02/2020

En Namibie l’espèce se limite à la bande de Caprivi mais plus à l’est de l’Afrique on la trouve depuis l’est de l’Afrique du Sud jusqu’au nord du Congo, de l’Ouganda et du Kenya.
Les 2 photos ci-dessous : Bwabwata National Park, Kwando River, 14/02/2020.

Dans Dragonflies and Damselflies of Namibia (Suhling & Martens) on peut trouver l’étymologie du nom d’espèce de presque tous les odonates namibiens; elpidius du grec elpid pour espérance en référence au Cap de Bonne Espérance. La localité de l’holotype est pourtant au Kwazulu-Natal, mais pour Riss, entomologiste Suisse qui n’était jamais venu dans la région, le Cap de Bonne espérance semblait tout proche…

5 mois après avoir publié cet article j’ai retrouvé dans mes photos cette femelle immature que j’ai d’ailleurs eu du mal à identifier car elle n’a pas du tout de vert sur le thorax. Mais le pattern thoracique et abdominal est suffisamment convainquant pour assurer l’identification.




Cet article fait partie de ceux consacrés aux odonates de Namibie. Pour revenir à la page d’accueil des Odonates de Namibie, cliquez ici.