Platycnemis pennipes femelle : le pronotum

Platycnemis pennipes femelle, pronotum, Andrezé (France-49), 06/06/2015
Platycnemis pennipes femelle, pronotum, Andrezé (France-49), 06/06/2015

L’identification des femelles Platycnemis est un art parfois difficile et pour des sujets jeunes ou atypiques il est nécessaire de se tourner vers le pronotum.
Pour les femelles Platycnemis pennipes cela s’avère parfois très délicat, car si on ne la capture pas, il faut des photos très précises en vue postérieure, car il s’agit de montrer l’absence d’une structure, ce qui est plus difficile à mettre en évidence que son éventuelle présence…
Ici, on a une très bonne vue sur le rebord postérieur du pronotum, en forme de triangle et on note en effet qu’il est lisse, sans épine.

Accessoirement, il faut remarquer les ommatidies de la partie supérieure de l’œil gauche, ce que l’on n’a pas souvent l’occasion d’observer en raison de leur très petite taille chez les zygoptères.




Curiosité : un Platycnemis pennipes à caractères de P. latipes

Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019
Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019

Sur les bords du Tarn j’avais au moins 2 objectifs ; faire des photos de Trithemis annulata mais aussi de Platycnemis latipes car c’est une espèce que j’ai peu vue puisqu’elle n’est pas présente dans ma région.
Aussi quand j’ai fait cette photo (et d’autres que j’ai malheureusement supprimées) je n’ai pas pensé à Platycnemis pennipes, les pattes m’en avaient spontanément dissuadé. Ce n’est qu’il y a quelques jours, revenant sur mes photos de P. latipes, que je me suis aperçu de mon erreur assez grossière ; la face dorsale de l’abdomen est parcouru de noir sur toute sa longueur et non uniquement sur les derniers segments.
J’ai donc essayé de mieux voir les appendices anaux pour avoir une certitude:

Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019
Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019

Et il n’y a aucun doute, en cliquant sur la photo on distingue le lobe supérieur du cercoïde droit très près de son extrémité alors que le lobe supérieur de P. latipes en est nettement plus éloigné.
Mais les pattes ! Trop larges pour P. pennipes. De plus le tibia postérieur ne montre aucune ligne sombre sur sa crête médiane, le tibia moyen juste une ébauche de ligne exactement ce que l’on observe pour P. latipes. Même la ligne noire du tibia antérieur n’est pas complète.
On remarque également que les ailes sont courtes et n’atteignent pas le 7° segment abdominal ce qui est également un caractère de P. latipes ; ce n’est pas un critère d’identification absolu mais il est rare que les ailes atteignent ce segment (je n’ai pas de telles photos !) alors que les ailes de P. pennipes, plus longues débordent presque toujours sur ce segment (je n’ai qu’une seule photo montrant l’inverse, sur environ 200 sujets).

Que peut-on en conclure ? Rien sans doute…
Les hybridations de Platycnemis pennipes et latipes ne sont pas connues, il n’y en a aucune trace dans la littérature.
Un simple accident génétique qui ferait tomber ce sujet pile dans  la case P. latipes ?
Un ami s’amuse à supposer que ces 2 Platycnemis ont un ancêtre commun (ce qui est certainement exact, mais je ne connais pas la phylogénie des Platycnemis) ou qu’elles ne se sont séparées que récemment et que d’une façon ou d’une autre, le caractère « pattes larges non marquées » supposé récessif serait ici réapparu pour une raison quelconque. Et pourquoi pas ?   😎 
Si les lecteurs ont des idées…




Platycnemis pennipes femelle : curiosité

Platycnemis pennipes femelle portant des épines mésothoraciques, Andrezé (France - 49), 06/06/2015
Platycnemis pennipes femelle portant des épines mésothoraciques, Andrezé (France – 49), 06/06/2015

Le 6 juin 2015 lorsque j’ai aperçu cette jeune femelle j’ai d’abord pensé qu’il s’agissait de Platycnemis acutipennis en raison de sa coloration assez foncée. A ce moment j’étais intéressé par des photos précises en vue postérieure afin de vérifier si toutes les femelles P. acutipennis portaient bien des dents latérales sur le bord postérieur de leur pronotum.
Celle-ci n’en porte pas, ce n’est donc pas une femelle P. acutipennis (ni P. latipes d’ailleurs absent de cette zone géographique) mais pennipes. L’identification est confirmée également par la largeur des tibias postérieurs comme on peut le constater sur la dernière photo de cette page.
Mais la surprise a été de trouver 2 autres épines totalement inattendues et à ma connaissance jamais décrites dans la littérature; 2 épines symétriques à la partie toute antérieure du mésothorax:

Platycnemis pennipes femelle portant des épines mésothoraciques, Andrezé (France - 49), 06/06/2015
Platycnemis pennipes femelle portant des épines mésothoraciques, Andrezé (France – 49), 06/06/2015

Evidemment pour les voir correctement il faut cliquer sur la photo…
J’ai donc examiné toutes mes photos de Platycnemis pennipes sans trouver d’autre exemple de ces épines, sauf peut-être sur un seul autre sujet dont l’image est beaucoup moins bonne.
Ce sujet a été photographié dans une zone proche de mon domicile mais que je n’ai prospecté qu’une ou 2 fois, et je ne sais pas si on peut y trouver d’autres sujets identiques. J’y retournerai prochainement…
Je n’ai aucune hypothèse crédible pour expliquer ces dents thoraciques symétriques; variation individuelle ou variante de l’espèce; mais qui s’amuse à regarder minutieusement tous les mésothorax des femelles Platycnemis pennipes sur une vue postérieure 🙂 ?

Platycnemis pennipes femelle portant des épines mésothoraciques, Andrezé (France - 49), 06/06/2015
Platycnemis pennipes femelle portant des épines mésothoraciques, Andrezé (France – 49), 06/06/2015