Platycnemis acutipennis : accouplement en vidéo


Le 25 juin 2011 au Fuilet sur un de mes hot spot, l’Etang des Bruyères.
Si les appareils photos ou leurs objectifs sont « stabilisés » ce n’est pas le cas des libellules qui doivent affronter les conditions météo.
Elles doivent donc souvent se cramponner sévèrement pour ne pas lâcher prise, que ce soit d’ailleurs le mâle sur son support ou la femelle qui ici ne se tient à … rien.
Le plus spectaculaire est de les voir voler en couple par grand vent, ce qu’elles maîtrisent parfaitement. Même en solo le vent nous semble impossible à dominer pour une aussi faible créature.

Autant cela paraît presque naturel pour les « croiseurs » que sont les grands anisoptères, autant cela parait impossible pour ces frêles insectes.

Platycnemis pennipes femelle : le pronotum

Platycnemis pennipes femelle, pronotum, Andrezé (France-49), 06/06/2015
Platycnemis pennipes femelle, pronotum, Andrezé (France-49), 06/06/2015

L’identification des femelles Platycnemis est un art parfois difficile et pour des sujets jeunes ou atypiques il est nécessaire de se tourner vers le pronotum.
Pour les femelles Platycnemis pennipes cela s’avère parfois très délicat, car si on ne la capture pas, il faut des photos très précises en vue postérieure, car il s’agit de montrer l’absence d’une structure, ce qui est plus difficile à mettre en évidence que son éventuelle présence…
Ici, on a une très bonne vue sur le rebord postérieur du pronotum, en forme de triangle et on note en effet qu’il est lisse, sans épine.

Accessoirement, il faut remarquer les ommatidies de la partie supérieure de l’œil gauche, ce que l’on n’a pas souvent l’occasion d’observer en raison de leur très petite taille chez les zygoptères.

Platycnemis latipes femelle et pronotum 2/2

Platycnemis latipes femelle, pronotum, Montreal (FRance-07), 14/07/2020
Platycnemis latipes femelle, pronotum, Montreal (France-07), 14/07/2020

Il n’y a qu’en cas de doute que le pronotum est nécessaire à l’identification, car son observation nécessite la capture ou des photos difficiles à réaliser en raison de la très petite taille des structures que l’on cherche à mettre en évidence et de la mauvaise volonté relative des sujets 😉 Enfin, cette fois-ci on voit (cliquer sur la photo !) le triangle de la partie postérieure du pronotum et ses 2 dents sublatérales : celle de gauche est très aigüe et étirée, un peu à la façon de P. acutipennis… mais un plan plus large permet de constater que les pattes, avec un trait noir très bref sont bien celles de P. latipes. Celle de droite, beaucoup moins évidente est conforme à ce qu’on attend d’une honnête femelle latipes.
Ces épines sont plus latérales et très puissantes pour P. acutipennis et absentes pour P. pennipes.

Platycnemis latipes femelle, l'Isle sur Tarn (France--81), 08/07/2020
Platycnemis latipes femelle, l’Isle sur Tarn (France–81), 08/07/2020

Heureusement en croisant d’autres critères on parvient à les identifier : la quasi totale absence de noir sur les pattes antérieures et moyennes, le noir sur l’abdomen limité aux derniers segments suffisent en général.

Platycnemis latipes femelle, l'Isle sur Tarn (France--81), 08/07/2020
Platycnemis latipes femelle, l’Isle sur Tarn (France–81), 08/07/2020
Platycnemis latipes femelle, Montreal (France-07), 14/07/2020
Platycnemis latipes femelle, Montreal (France-07), 14/07/2020

Mais ces femelles sont variables et parfois le noir sur l’abdomen est beaucoup plus étendu, comme ci-dessus : mais là encore, le noir sur les crêtes tibiales est très réduit.

Platycnemis latipes femelle, Castelnau-Chalosse (France-40), 04/07/2020
Platycnemis latipes femelle, Castelnau-Chalosse (France-40), 04/07/2020
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Curiosité : un Platycnemis pennipes à caractères de P. latipes

Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019
Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019

Sur les bords du Tarn j’avais au moins 2 objectifs ; faire des photos de Trithemis annulata mais aussi de Platycnemis latipes car c’est une espèce que j’ai peu vue puisqu’elle n’est pas présente dans ma région.
Aussi quand j’ai fait cette photo (et d’autres que j’ai malheureusement supprimées) je n’ai pas pensé à Platycnemis pennipes, les pattes m’en avaient spontanément dissuadé. Ce n’est qu’il y a quelques jours, revenant sur mes photos de P. latipes, que je me suis aperçu de mon erreur assez grossière ; la face dorsale de l’abdomen est parcouru de noir sur toute sa longueur et non uniquement sur les derniers segments.
J’ai donc essayé de mieux voir les appendices anaux pour avoir une certitude:

Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019
Platycnemis pennipes mâle, Villemur-sur-Tarn, 17/07/2019

Et il n’y a aucun doute, en cliquant sur la photo on distingue le lobe supérieur du cercoïde droit très près de son extrémité alors que le lobe supérieur de P. latipes en est nettement plus éloigné.
Mais les pattes ! Trop larges pour P. pennipes. De plus le tibia postérieur ne montre aucune ligne sombre sur sa crête médiane, le tibia moyen juste une ébauche de ligne exactement ce que l’on observe pour P. latipes. Même la ligne noire du tibia antérieur n’est pas complète.
On remarque également que les ailes sont courtes et n’atteignent pas le 7° segment abdominal ce qui est également un caractère de P. latipes ; ce n’est pas un critère d’identification absolu mais il est rare que les ailes atteignent ce segment (je n’ai pas de telles photos !) alors que les ailes de P. pennipes, plus longues débordent presque toujours sur ce segment (je n’ai qu’une seule photo montrant l’inverse, sur environ 200 sujets).

Que peut-on en conclure ? Rien sans doute…
Les hybridations de Platycnemis pennipes et latipes ne sont pas connues, il n’y en a aucune trace dans la littérature.
Un simple accident génétique qui ferait tomber ce sujet pile dans  la case P. latipes ?
Un ami s’amuse à supposer que ces 2 Platycnemis ont un ancêtre commun (ce qui est certainement exact, mais je ne connais pas la phylogénie des Platycnemis) ou qu’elles ne se sont séparées que récemment et que d’une façon ou d’une autre, le caractère « pattes larges non marquées » supposé récessif serait ici réapparu pour une raison quelconque. Et pourquoi pas ?   😎 
Si les lecteurs ont des idées…

Platycnemis latipes mâles 3/3 : variabilité

Platycnemis latipes mâle, Villemur sur Tarn (France-31), 17/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Villemur sur Tarn (France-31), 17/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Villemur sur Tarn (France-31), 17/07/2019

En ce qui concerne les critères d’identifications ces 2 mâles sont bien typiques : les tibias postérieurs et moyens sont très larges (cliquer sur les images !), ils ne sont pas marqués d’une ligne noire mise à part celle, très courte, du tibia moyen. L’abdomen ne porte pas de marque noire avant le segment 7. La ligne inférieure de la double ligne noire antéhumérale caractéristique des Platycnemis est très incomplète, un peu à la façon des P. acutipennis.

Sur les 2 sujets ci-dessous on retrouve les critères des pattes, mais pour l’un la ligne noire inférieure est complète, pour l’autre non.
Mais si le premier semble bien classique quant à la répartition du noir sur les derniers segments abdominaux, le second n’en a que sur le 7° segment.

Platycnemis latipes mâle, Castelnau de Montmiral (France-81), 18/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Castelnau de Montmiral (France-81), 18/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Castelnau de Montmiral (France-81), 18/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Castelnau de Montmiral (France-81), 18/07/2019

Ces 2 derniers sujets même s’ils sont bien typiques permettent encore de constater des variations certes minimes, mais bien sûr 2 êtres vivants ne sont jamais totalement identiques !

Platycnemis latipes mâle, Castelnau de Montmiral (France-81), 18/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Castelnau de Montmiral (France-81), 18/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Portet sur Garonne (France-31), 19/07/2019
Platycnemis latipes mâle, Portet sur Garonne (France-31), 19/07/2019
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