Ethiopie – Urothemis assignata (Selys, 1872)

Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018

Il y a 2 Urothemis en Ethiopie, Urothemis edwardsii et Urothemis assignata. Les mâles sont très faciles à différencier au stade adulte puisque le premier est bleu et le second rouge. C’est moins facile pour les immatures, mais la tache basale alaire est plus étendue pour U. assignata, les veines antérieures sont nettement teintées de jaune (puis de rouge), la partie supérieure des yeux est rouge alors que celle de U. edwardsii est brun foncé.

Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018

J’ai observé tous les sujets de cette page dans une savane d’aloès et d’acacias tout à fait au sud de l’Ethiopie, près de la frontière du Sud Soudan et du Kenya. Il n’y avait pas d’eau à proximité, si ce n’est une rivière à sec à 200 mètres dans laquelle créer une petite mare a nécessité une profonde excavation. Mais il s’agit de sujets immatures/en maturation que l’on trouve fréquemment loin de l’eau.
Il mesure environ 42 à 44 mm.

Les mêmes remarques s’appliquent à l’identification des femelles, qui elles ne deviennent pas (entièrement) rouges. Elles sont spectaculaires et facilement identifiables en tant qu’Urothemis par leur lame vulvaire béante.

Urothemis assignata femelle, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata femelle, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata femelle, lame vulvaire, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata femelle, lame vulvaire, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018

On trouve l’espèce sur les eaux stagnantes, les lacs mais aussi les rivières ou les canaux, en milieu ouvert ou en forêt galerie.

Sa distribution géographique forme un triangle dont la pointe serait située sur la côte nord est de l’Afrique du sud et le 2 autres sommets au Sénégal et en Ethiopie. Il est néanmoins présent en Namibie et à Madagascar.




Cet article fait partie des odonates observés en Ethiopie, pour revenir à la page des Odonates d’Ethiopie cliquer ici.

Ethiopie – Trithemis dejouxi (Pinhey, 1978)

Trithemis dejouxi mâle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018
Trithemis dejouxi mâle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018

C’est en visitant un village Mursi dans la Tarma Wild life reserve, dans une région semi désertique, que j’ai eu la surprise de trouver 3 Trithemis dejouxi postés sur les rameaux les plus hauts de la clôture qui encerclait le hameau de huttes.
Il fait partie des 8 Trithemis éthiopiens et est très proche de Trithemis donaldsoni dont il se distingue par (1):
– une très légère et diffuse teinte ambrée sur les ailes (plus visible sur la 4° photo)
– un labrum marqué de noir alors que celui de T. donaldsoni est clair
– ses marques jaunes sur l’abdomen
– les hamuli (bien visible sur la 4° photo) plus fortement courbés et la lamina plus nettement bifide
– l’absence de marques blanches sous l’abdomen
– sa pruinosité est bleue plus foncé que celle de T. donaldsoni

Trithemis dejouxi mâle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018
Trithemis dejouxi mâle, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018

Il est tellement proche de T. donaldsi qu’il a d’abord été considéré comme une sous espèce et ce n’est qu’en 2001 que O’Neill & Paulson ont trouvé suffisamment de différences pour en faire une espèce à part entière.

On remarque bien sûr une petite masse rouge fixée à l’abdomen de ce sujet; c’est un parasite, un hydracarien terrestre, qui se nourrit de l’hémolymphe de l’odonate, sans doute Leptus sp. de la famille des Erythraeidae. J’ai eu peu l’occasion de rencontrer au cours de mes pérégrinations odonatologiques si ce n’est sur ce Lestes sponsa en France ou ce Ceriagrion fallax au Vietnam.

Il y avait aussi 2 sujets plus jeunes, pas encore couverts de pruine, et dont les marques jaunes étaient bien visibles. Ces identifications ont été confirmées par K.-D. Dijkstra.

Trithemis dejouxi mâle jeune, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018
Trithemis dejouxi mâle jeune, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018

Ils ont un aspect tellement différent de leurs aînés que j’ai bien sûr pensé avoir affaire à une autre espèce.

Trithemis dejouxi mâle jeune, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018
Trithemis dejouxi mâle jeune, Ethiopie, Olo Toula, 26/10/2018

250 km plus au nord, de bon matin sur la rive du lac Langano, je suis arrivé un tout petit peu trop tard (7 heures 20) pour assister aux émergences de ce mâle et de cette femelle. On remarque d’ailleurs que le mâle est encore sur le rameau qui a servi de support à la larve, l’exuvie présente en témoigne. La femelle quand à elle avait déjà réalisé son vol inaugural et se trouvait à quelques mètres de la rive, dans des arbustes à 2 mètres du sol.

Trithemis dejouxi mâle émergent, Ethiopie, lac Langano, 01/11/2018
Trithemis dejouxi mâle émergent, Ethiopie, lac Langano, 01/11/2018
Trithemis dejouxi femelle émergente, Ethiopie, lac Langano, 01/11/2018
Trithemis dejouxi femelle émergente, Ethiopie, lac Langano, 01/11/2018

Son nom d’espèce est un hommage à Claude Dejoux, entomologiste français spécialiste des hydro-systèmes continentaux qui a fournit à E. Pinhey des sujets qui ont conduit ce dernier à créer la sous-espèce Trithemis donaldsi dejouxi (2).

Il est sensé se trouver sur les rivières plutôt rapides en milieu ouvert.
On le rencontre en Afrique de l’Ouest sur une ligne horizontale de la Guinée à la république Centre Afrique, et à l’Est en Ethiopie, avec sans doute des données à combler dans le hiatus.


-1- An annotated list of Odonata collected in Ghana in 1997, a checklist of Ghana Odonata, and comments on West African Odonates biodiversity and biogeography, Odonatologica, March 2001, G. O’Neill & D. R. Paulson.
-2- Comparative notes on an African species of Trithemis Bauer (Odonata: Libellulidae) and its congener, Arnoldia, vol. 8, 6 février 1977.




Cet article fait partie des odonates observés en Ethiopie, pour revenir à la page des Odonates d’Ethiopie cliquer ici.

Ethiopie – Orthetrum machadoi (Longfield, 1955)

Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

Il y a actuellement 11 Orthetrum connus en Ethiopie et pour identifier ces 2 femelles j’ai essayé de trouver des photos des ces espèces sur le Web. J’ai eu le plaisir (et un peu de chance 🙂 ) de voir mon identification très gentiment confirmée par Klaas Douwe Dijkstra.
La bande antéhumérale claire surlignée par une ligne noire qui se termine en pointe vers l’arrière (on les retrouve sur les mâles) et soulignée par une autre bande noire non complète, des anneaux noirs à l’union des segments 4 à 8, ainsi que les lignes noires élargies sur les segments 8 et 9 sont les éléments qui m’ont aidé.

Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

Encore une fois c’est loin de l’eau (disons qu’en tout cas je n’ai pas trouvé d’eau dans les espaces que j’ai pu explorer…) que je les ai observées, dans le jardin d’un lodge, certainement une place de maturation à l’abri des mâles, à environ 1750 m d’altitude (Highland Skimmer pour son nom anglais).
Longfield dans sa description originale (1) le donnait pour une longueur totale de 40 mm et le signale comme très ressemblant à O. guineense également présent en Ethiopie mais que je n’ai pas rencontré.
Il semble accepter une grande variété d’habitats, sources, suintements, eaux stagnantes, ruisseaux… en milieux ouverts ou à l’ombre de forêts galeries (informations données par le site ADDO où on trouvera le mâle.).

Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018
Orthetrum machadoi femelle, Ethiopie, Yirgalem, 31/10/2018

On le rencontre en Angola, Botswana, Congo, Egypte, Ethiopie, Kenya, Malawi; Mozambique, Namibie, Afrique du Sud, Tanzanie, Ouganda; Zambie et Zimbabwe.


-1- The Odonata of N. Angola. Part I. Publicacoes culturais Companhia Diamantes Angola, 27, 11-63.




Cet article fait partie des odonates observés en Ethiopie, pour revenir à la page des Odonates d’Ethiopie cliquer ici.

Ethiopie – Nesciothemis farinosa (Forster, 1898)

Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.
Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.

En Ethiopie j’ai rencontré de jeunes mâles matures, et comme en Afrique du Sud, des femelles.
Ces mâles, jaunes comme les femelles, subissent un profond changement de coloration avec leur maturation; le thorax et les 4 premiers segments abdominaux se recouvrent de pruine bleutée tandis que les derniers segments deviennent sombres au point que leurs noms anglais sont Eastern blacktail, Black-tailed Skimmer ou Common Blacktail.

Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.
Nesciothemis farinosa mâle, Ethiopie, lac Chamo, 23/10/2018.

Je n’ai pas rencontré de tels mâles et tous conservaient des taches jaunes sur les derniers segments. L’apex des ailes est souvent plus ou moins taché, sans doute en fonction de l’âge, mais aussi certainement certainement avec des variations importantes selon la localisation géographique en Afrique.
Ci-dessous non loin du lac Chamo, le 23/10/2018.

Il mesure 40 à 46 mm et accepte une grande variété d’habitats, surtout en eaux stagnantes mais aussi dans les endroits calmes des rivières.
Sa distribution occupe tout l’est de l’Afrique (Eastern blacktail) limitée à l’ouest par une ligne de l’Angola à l’Egypte.

Comme en Afrique du sud les femelles semblent avoir les apex des ailes plus marqués.

Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018
Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018

On a autrefois classé cette espèce dans les Orthetrum, Orthetrum pollinosum (Karsch, 1899), et l’expansion ventrale du S8 de ces femelles n’y est sans doute pas étrangère.

Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018
Nesciothemis farinosa femelle, Ethiopie, une rivière proche du lac Abaya, 30/10/2018



Cet article fait partie des odonates observés en Ethiopie, pour revenir à la page des Odonates d’Ethiopie cliquer ici.

Ethiopie – Orthetrum julia (Kirby, 1900)

Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

Dans le jardin boisé d’un lodge à Yirgalem (altitude 1750 m) j’ai pu photographier plusieurs odonates, dont 2 femelles Orthetrum. Etant en saison sèche je n’ai pas vu de point d’eau à proximité malgré mes recherches, mais il y en avait certainement étant donné la jeunesse de certaines.
Mais celle ci-dessus et ci-dessous semble bien mature avec son thorax et abdomen bien colorés et ses yeux ayant perdu leur coloration laiteuse et indéfinie.

Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

Même en France où nous n’avons que 4 Orthetrum les femelles sont parfois difficiles à identifier; il y en a actuellement 11 recensés en Ethiopie. Et s’il existe un clé d’identification des mâles (1), il n’en existe pas pour les femelles.
Il faut donc se fier aux photos que l’on trouve sur le Web ou dans les documents scientifiques; le mieux est encore de faire corriger sa copie par K-D. Dijkstra, ce qui a été fait ici.
Selon Kirby il mesure entre 39 et 43 mm.

Sur le même lieu j’ai trouvé ces jeunes femelles:

Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

Il est étonnant de lire dans le document où Kirby a décrit l’espèce (2) qu’il a trouvé les sub adultes ressemblant à Orthetrum sabina… Cela ne m’est vraiment pas venu à l’esprit quand j’ai aperçue cette femelle. Il existe certainement une ressemblance, assez normale de la part de 2 Orthetrum, mais il est vrai que les femelles ont toutes les 2 les appendices anaux clairs et des expansion ventrales sur le 8° segment.

Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

On décrit 2 sous-espèces qui sont très très proches puisque les genitalia sous le S2 ne montrent pas de différence. L’une, ici présentée, qui occupe approximativement toute l’Afrique sub saharienne sauf l’extrême sud de l’Afrique du sud, l’autre O. julia capicola se limitant au sud de l’Afrique du sud et dont la principale différence est que les immatures ont une teinte rouge vraiment différente et que les ptérostigmas des adultes sont clairs.

Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018
Orthetrum julia, très jeune femelle, Ethiopie, Yirgalem, 30/10/2018

1 – The Dragonflies and Damselfies of Eastern Africa, K-D. Dijkstra & V. Clausnitzer.
2 – On Odonata of Sierra Leone, Kirby




Cet article fait partie des odonates observés en Ethiopie, pour revenir à la page des Odonates d’Ethiopie cliquer ici.