Lestes sponsa 3/3 : ponte en solo

Lestes sponsa femelle, ponte en solo, Chanteloup les bois (France-49), 14/09/2014
Lestes sponsa femelle, ponte en solo, Chanteloup les bois (France-49), 14/09/2014

Comme on l’a vu dans les pages précédentes pour Lestes sponsa la ponte est une affaire sérieuse et le mâle se doit d’être présent. Ce n’est pas par bonté d’âme qu’il accompagne sa femelle à la ponte, pour l’assister ou la défendre, mais pour être certains que les œufs pondus ont bien été fertilisés par sa semence.
Aussi observer une ponte en solo est-il assez rare, et en tout cas, c’est la première fois que j’y assiste.
Je ne me souviens pas combien de temps a duré cet exercice solitaire, mais le risque, pour le mâle qui l’a fécondé est qu’elle soit capturée par un autre mâle pendant la ponte et que celui-ci ne remplace ou ne repousse le sperme du mâle précédent …

Lestes sponsa parasité par Leptus killingtoni

Lestes sponsa femelle parasitée par Leptus killingtoni, Chanteloup les bois (France-49), 11/07/2011
Lestes sponsa femelle parasitée par Leptus killingtoni, Chanteloup les bois (France-49), 11/07/2011

C’est en 2011 que j’ai observé ce parasitisme et ce n’est qu’en septembre 2019 que j’ai eu la solution. Il faut dire que cet acarien terrestre est beaucoup moins fréquent, dans ma région en tout cas, qu’ Arrenurus sp., l’hydracarien star des étangs d’Anjou.
Il s’agit donc d’un acarien terrestre de la famille des Erythreidae, du genre Leptus et très vraisemblablement killingtoni pour son nom d’espèce. Il est d’ailleurs connu en Europe pour infester certains odonates comme Orthetrum coerulescens, Pyrrhosoma nymphula, Ceriagrion tenellum, Coenagrion puella, Coenagrion mercuriale, Lestes sponsa, Enallagma cyathigerum, Cordulegaster boltonii, Anax imperator, Ischnura hastata, Ischnura pumilio et Sympetrum fonscolombii.
Les infestations semblent toujours « légères » montrant relativement peu d’individus sur le même hôte, beaucoup moins en tout cas que celles de Arrenurus papillator qui peuvent être massives.

Lestes sponsa mâle parasitée par Leptus killingtoni, Chanteloup les bois (France-49), 11/07/2011
Lestes sponsa mâle parasitée par Leptus killingtoni, Chanteloup les bois (France-49), 11/07/2011

Ce parasite cherche activement ses hôtes, s’agrippe à la cuticule des odonates lorsqu’ils sont perchés et se nourrit de leur hémolymphe. Il mesure environ 0.7 mm.

Leptus killingtoni en microscopie électronique issu du travail scientifique cité en -1-
Leptus killingtoni en microscopie électronique issu du travail scientifique cité en -1-

D’autres membres du genre Leptus sont connus hors d’Europe pour infester d’autres espèces d’odonates, comme ici sur un Ceriagrion fallax au Vietnam ou un Trithemis dejouxi en Ethiopie.


-1- Larval aquatic and terrestrial mites infesting parthenogenetic Ischnura hastata (Odonata: Coenagrionidae) from the Azores islands – March 2011 – Experimental and Applied Acarology 54(3):225-41.