Ethiopie – Trithemis kirbyi (Selys, 1891)

Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Ganada (Weito river), 25/10/2018
Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Ganada (Weito river), 25/10/2018

Même s’il appartient à un autre genre, l’espèce avec laquelle on a le plus de risque de le confondre est Brachythemis lacustris, aussi présent en Ethiopie mais que je n’ai pas rencontré. Mais ce dernier exhibe des ptérostigmas bicolores, un abdomen plus large et des yeux bruns, non rouge brillant comme ici.

Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Ganada (Weito river), 25/10/2018
Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Ganada (Weito river), 25/10/2018

Il se différencie aussi de Trithemis arteriosa par l’absence de taches sombres sur les parties latérales des derniers segments abdominaux. Les taches alaires sont aussi mois étendues et la veination moins flamboyante…

Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Ganada (Weito river), 25/10/2018
Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Ganada (Weito river), 25/10/2018

Il mesure en moyenne 33 mm et n’est pas difficile quand à son habitat; que les eaux soient dormantes ou faiblement courantes, que l’habitat soit naturel ou un bassin en béton (comme ici au Rajasthan) ou un abreuvoir il est capable d’accomplir son cycle reproductif sans encombre ce qui explique la facilité avec laquelle il se disperse et est finalement arrivé en France a l’été 2017 (j’ai d’ailleurs eu la chance et le plaisir d’identifier le premier spécimen publié sur le Web) après avoir remonté l’Espagne en une dizaine d’années. Il y a été revu en 2018 sans qu’il y ait de preuves sédentarisation ou de reproduction. A ce sujet lire  » Premières mentions de Trithemis kirbyi (Odonata : Libellulidae) en France « , Martinia, tome 33 (fascicules 1 et 2) : 15- 25.

Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018

Son aire de distribution est gigantesque, depuis l’Afrique du Sud jusqu’à la France à l’Ouest(individus observés en 2017 & 2018, pas de preuve d’autochtonie), et à travers le Moyen Orient et l’Inde jusqu’au Myanmar.

Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Sodo, 22/10/2018
Trithemis kirbyi mâle, Ethiopie, Sodo, 22/10/2018

J’ai eu quelques difficultés à identifier les femelles craignant que ce soit une autre espèce de Trithemis car celles que j’ai vues étaient isolées, pas de mâles aux alentours.

Trithemis kirbyi femelle, Ethiopie, Olo Toula, Village Mursi, 26/10/2018
Trithemis kirbyi femelle, Ethiopie, Olo Toula, Village Mursi, 26/10/2018

Connaissant mal les femelles T. kirbyi et annulata j’avais peur de les confondre. Les motifs thoraciques sont cependant bien différents; alors que T. annulata montre des traits épais, très obliques en arrière et dont les sommets se confondent presque en une bande horizontale, les lignes sombres des femelles T. kirbyi sont plus fines, plus verticales, et les 2 plus postérieures se rejoignent en haut.

Trithemis kirbyi femelle, Ethiopie, Olo Toula, Village Mursi, 26/10/2018
Trithemis kirbyi femelle, Ethiopie, Olo Toula, Village Mursi, 26/10/2018

L’abdomen de T. kirbyi est marqué des 2 fortes lignes sombres parallèles peu apparentes sur S4 et S3, alors que l’abdomen de T. annulata n’en montre que sur les premiers segments.
Enfin les pattes de T. annulata sont complètement noires, celles de T. kirbyi montrent plus ou moins de jaune, en particulier sur les tibias, et ne sont jamais totalement noires.

Trithemis kirbyi femelle, Ethiopie, Olo Toula, Village Mursi, 26/10/2018
Trithemis kirbyi femelle, Ethiopie, Olo Toula, Village Mursi, 26/10/2018

J’ai vu finalement pas mal de femelles Libellulidae isolées car par la force des choses, saison sèche oblige, je me suis souvent retrouvé loin de l’eau, là où ces femelles ont enfin la paix et ne sont pas harcelées par les mâles.




Cet article fait partie des odonates observés en Ethiopie, pour revenir à la page des Odonates d’Ethiopie cliquer ici.

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