Ethiopie – Urothemis assignata (Selys, 1872)

Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018

Il y a 2 Urothemis en Ethiopie, Urothemis edwardsii et Urothemis assignata. Les mâles sont très faciles à différencier au stade adulte puisque le premier est bleu et le second rouge. C’est moins facile pour les immatures, mais la tache basale alaire est plus étendue pour U. assignata, les veines antérieures sont nettement teintées de jaune (puis de rouge), la partie supérieure des yeux est rouge alors que celle de U. edwardsii est brun foncé.

Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata mâle immature, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018

J’ai observé tous les sujets de cette page dans une savane d’aloès et d’acacias tout à fait au sud de l’Ethiopie, près de la frontière du Sud Soudan et du Kenya. Il n’y avait pas d’eau à proximité, si ce n’est une rivière à sec à 200 mètres dans laquelle créer une petite mare a nécessité une profonde excavation. Mais il s’agit de sujets immatures/en maturation que l’on trouve fréquemment loin de l’eau.
Il mesure environ 42 à 44 mm.

Les mêmes remarques s’appliquent à l’identification des femelles, qui elles ne deviennent pas (entièrement) rouges. Elles sont spectaculaires et facilement identifiables en tant qu’Urothemis par leur lame vulvaire béante.

Urothemis assignata femelle, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata femelle, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata femelle, lame vulvaire, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018
Urothemis assignata femelle, lame vulvaire, Ethiopie, Turmi, 28/10/2018

On trouve l’espèce sur les eaux stagnantes, les lacs mais aussi les rivières ou les canaux, en milieu ouvert ou en forêt galerie.

Sa distribution géographique forme un triangle dont la pointe serait située sur la côte nord est de l’Afrique du sud et le 2 autres sommets au Sénégal et en Ethiopie. Il est néanmoins présent en Namibie et à Madagascar.




Cet article fait partie des odonates observés en Ethiopie, pour revenir à la page des Odonates d’Ethiopie cliquer ici.

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