Platycnemis latipes : appendices anaux

Platycnemis latipes mâle, appendices anaux, Sort-en-Chalosse, 04/07/2020
Platycnemis latipes mâle, appendices anaux, Sort-en-Chalosse, 04/07/2020

Certains peuvent douter de l’utilité de telles photos. Mais si l’on cherche à identifier un sujet émergent, non encore coloré, il n’y a pas d’autre façon de connaître son identité que d’examiner ses appendices anaux, ou en tout cas de différencier ce Platycnemis de ses 2 cousins acutipennis et pennipes.
On distingue très nettement sur les cercoïdes, appendices anaux supérieurs, une petite éminence ou lobe ; celui-ci est beaucoup plus court que le cercoïde lui-même.
Pour Platycnemis pennipes ils sont de même longueur, pour Platycnemis acutipennis ce lobe supérieur est nettement plus long.


Pronotum des femelles du genre Platycnemis

Pronotum des Platycnemis femelles
Pronotum des Platycnemis femelles : de gauche à droite P. acutipennis, P. latipes, P. pennipes

Il est fortement conseillé de cliquer sur les photos pour les agrandir.
Le pronotum des femelles P. acutipennis montre 2 fortes épines divergentes, celui de P. latipes des épines très faibles (sauf exception !), voire une simple tubérosité, quant à P. pennipes il est lisse dépourvu de relief.

Pronotum des femelles Platycnemis (G) acutipennis et Platycnemis latipes (D)
Pronotum des femelles Platycnemis (G) acutipennis et Platycnemis latipes (D)
Pronotum des femelles Platycnemis acutipennis (G) et Platycnemis pennipes (D)
Pronotum des femelles Platycnemis acutipennis (G) et Platycnemis pennipes (D)
Pronotum des femelles Platycnemis latipes (G) et Platycnemis pennipes (D)
Pronotum des femelles Platycnemis latipes (G) et Platycnemis pennipes (D)


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Platycnemis acutipennis femelle : pronotum

Platycnemis acutipennis femelle, pronotum, Le Fuilet (France-49), 01/07/2012

Le pronotum est un élément essentiel de l’identification des femelles Platycnemis, en particulier des jeunes, mais il n’est pas pour autant un instrument facile à utiliser. Pour Platycnemis acutipennis on cherche à mettre en évidence les structures désignées par les 2 flèches sur la photo ; il faut absolument une vue postérieure (ou antérieure), même si avec de l’habitude on arrive à apercevoir ces épines si la vue n’est pas strictement postérieure mais un peu latérale.
Sachant que la largeur de la tête (yeux compris) fait environ 4.5 mm ces épines font saillie d’environ 0.25 mm et il faut donc que la photo soit vraiment nette et que le sujet soit vraiment immobile, pas posé sur une herbe avec une légère brise par exemple ! La solution moins élégante consiste à se munir d’une bonne loupe de terrain et de capturer les sujets, ce que je ne fais que très rarement en France.

Encore faut-il arriver à apercevoir les 2 épines, car j’ai failli me faire piéger une fois l’épine droite étant cassée, si la gauche n’avait pas été visible j’aurais mal conclu l’identification.



Platycnemis acutipennis : accouplement en vidéo


Le 25 juin 2011 au Fuilet sur un de mes hot spot, l’Etang des Bruyères.
Si les appareils photos ou leurs objectifs sont « stabilisés » ce n’est pas le cas des libellules qui doivent affronter les conditions météo.
Elles doivent donc souvent se cramponner sévèrement pour ne pas lâcher prise, que ce soit d’ailleurs le mâle sur son support ou la femelle qui ici ne se tient à … rien.
Le plus spectaculaire est de les voir voler en couple par grand vent, ce qu’elles maîtrisent parfaitement. Même en solo le vent nous semble impossible à dominer pour une aussi faible créature.

Autant cela paraît presque naturel pour les « croiseurs » que sont les grands anisoptères, autant cela parait impossible pour ces frêles insectes.



Platycnemis pennipes : accouplement en vidéo

Platycnemis pennipes accouplement, Beaupréau en Mauges (France-49), dans mon jardin, 25/06/2011

C’est la première fois, ce 25 juin 2011 que j’assiste à un accouplement de Platycnemis pennipes sur le bord de mon bassin. J’observe depuis 5 ans au moins toujours dans la même partie de mon jardin, mais à une trentaine de mètres de l’eau, à l’abri du vent, 3, ou 5 ou 10 individus selon les jours et la météo.
J’avais eu le plaisir de suivre une émergence quelques jours plus tôt, le 13 juin.
La boucle est bouclée, émergence, imagos, accouplement.
J’aurais autant de plaisir à filmer une ponte dans mon bassin; l’année prochaine sans doute.