Patycnemis latipes: transfert du sperme et accouplement

Platycnemis latipes accouplement - transfert du sperme, Castelnau de Montmirail (France - 81), 18/07/2019
Platycnemis latipes accouplement – transfert du sperme, Castelnau de Montmirail (France – 81), 18/07/2019

Préalablement à l’accouplement proprement dit les odonates mâles se livrent à une étonnante gymnastique. Le sperme du mâle est issu à l’extrémité de son abdomen, au niveau du 9° segment, mais il est utilisé au niveau du 2° segment, là où se trouve les pièces génitales mâles, qui s’apparieront avec celles de la femelle.
Le mâle doit donc transférer son liquide séminal depuis le 9° segment vers sa vésicule séminale, sous la limite du 2° et 3° segment. Et il choisit très souvent de le faire juste après avoir capturé une femelle.

L’appariement des pièces copulatrices se déroulent ensuite avec plus ou moins d’adresse et de tâtonnements…

Platycnemis latipes accouplement, Castelnau de Montmirail (France - 81), 18/07/2019
Platycnemis latipes accouplement, Castelnau de Montmirail (France – 81), 18/07/2019
Platycnemis latipes accouplement, Castelnau de Montmirail (France - 81), 18/07/2019
Platycnemis latipes accouplement, Castelnau de Montmirail (France – 81), 18/07/2019

Lorsque l’appariement est constitué c’est à dire lorsque le pénis du mâle est introduit dans le pore génital de la femelle on peut voir le couple se livre à des mouvements parfois décrit comme une sorte de pompage qui permettent au mâle de repousser ou d’éliminer partiellement le sperme des partenaires précédents de la bourse et / ou de la spermathèque. Ensuite seulement le sperme contenu dans la vésicule séminale sous forme de paquets collants glissera le long du pénis (non pas à l’intérieur car les 2 organes sont en contact et non en continuité chez les zygoptères) pour atteindre les espaces de stockage de la femelle.

Platycnemis latipes accouplement, Castelnau de Montmirail (France - 81), 18/07/2019
Platycnemis latipes accouplement, Castelnau de Montmirail (France – 81), 18/07/2019

Si on a maintenant la preuve que les odonates ne sont pas la seule famille ou les mâles sont capables de déplacer le sperme des partenaires précédents ce sont les seuls que la nature a contraint à se livrer à cette surprenante acrobatie.


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