Lestes macrostigma mâle émergent 1/1

Il est midi ce 20 mai et le grand vent joue des tours aux Lestes macrostigma qui n’ont pas encore achevé leur émergence. Ils sont ballotés, et malgré leurs efforts, ils font parfois girouette et tournent autour de leur support d’émergence, pourtant triangulaire.

Sur ce site, il n’y a pas de risque d’erreur d’identification, ils sont très nombreux, et à peine rencontre-t-on par places quelques Lestes barbarus.
Leurs yeux gros et sombres sont vraiment spécifiques, tout comme leurs grands ptérostigmas.
Le vent les force à se déplacer le long de la tige ; ils ont tendance à descendre progressivement de plus en plus bas sous leur exuvie, sans doute pour tenter d’échapper au vent plus faible à proximité de l’eau.

Mais parfois une bourrasque mêle les tiges de scirpes (Bolboschoenus maritimus ou Scirpus maritimus) et ils sont contraints de changer de support en catastrophe.
Parfois la manœuvre est irréalisable pour leurs jeunes pattes, comme en témoigne ce sujet à peine plus âgé que j’ai récupéré dans l’eau, et qui est resté un très long moment sur mon doigt.

Lestes macrostigma mâle émergent, La Barre de Monts (France-85), 20/05/2018
Lestes macrostigma mâle émergent, La Barre de Monts (France-85), 20/05/2018

Lestes macrostigma – prise du mâle 2/2

Lestes macrostigma : prise du mâle - La Barre de Monts (France-85), 26/06/2020
Lestes macrostigma : prise du mâle – La Barre de Monts (France-85), 26/06/2020

2 autres photos rapprochées sur lesquelles on retrouve les mêmes détails…

Lestes macrostigma : prise du mâle - La Barre de Monts (France-85), 26/06/2020
Lestes macrostigma : prise du mâle – La Barre de Monts (France-85), 26/06/2020
Lestes macrostigma : oeil - La Barre de Monts (France-85), 26/06/2020
Lestes macrostigma : oeil – La Barre de Monts (France-85), 26/06/2020

Prédation sur Lestes macrostigma 2/2

Lestes macrostigma mâle, prédation par Larinoides cornutus, La Barre de Monts, 20/05/2018
Lestes macrostigma mâle, prédation par Larinoides cornutus, La Barre de Monts, 20/05/2018

Cette fois-ci c’est un très jeune mâle, émergent, qui fait est piégé par Larinoides cornutus ; le vol inaugural, parfois maladroit, peut être perturbé par un coup de vent, un prédateur et le malheureux fini sa course la toile fatale.

Lestes macrostigma mâle, prédation par Larinoides cornutus, La Barre de Monts, 20/05/2018
Lestes macrostigma mâle, prédation par Larinoides cornutus, La Barre de Monts, 20/05/2018

Ci-dessous c’est encore la même araignée, un serial killer qui a capturé un couple, elle s’occupe d’abord du mâle, pendant que la femelle tente encore de s’extraire du filet. Si c’est le territoire des Lestes macrostigma c’est aussi celui de l’Épeire des roseaux, ci-dessous dans une coloration plus rousse.

Lestes macrostigma mâle, prédation par Larinoides cornutus, La Barre de Monts, 12/07/2018
Lestes macrostigma mâle, prédation par Larinoides cornutus, La Barre de Monts, 12/07/2018

Presque une intruse dans cette série, Neoscona adianta, une autre Araneidae, se délecte également d’un tout jeune mâle.

Lestes macrostigma mâle, prédation par Neoscona adianta, La Barre de Monts, 26/06/2020
Lestes macrostigma mâle, prédation par Neoscona adianta, La Barre de Monts, 26/06/2020

Lestes macrostigma: tandem 2/2

Lestes macrostigma tandems, France (Vendée - 85), 02/06/2020
Lestes macrostigma tandems, France (Vendée – 85), 02/06/2020

C’est un spectacle insolite qui m’attend ce 2 juin 2020 sur cette mare vendéenne où je suis venu rencontrer, comme tous les ans, les Lestes macrostigmas.
J’ai d’abord été surpris d’en rencontrer sur le chemin bordé d’un chenal qui mène à cette mare, à une centaine de mètres, ce qui ne m’était jamais arrivé; quelques individus isolés et des tandems qui s’envolent dès que l’on approche.
Mais plus on avance dans cette grande mare d’une centaine de mètres de long sur une vingtaine de large, plus ils sont nombreux.

Lestes macrostigma tandems, France (Vendée - 85), 02/06/2020
Lestes macrostigma tandems, France (Vendée – 85), 02/06/2020

Ils sont en fait incroyablement nombreux dans les scirpes qui bordent cette grande mare, mais quasi exclusivement en tandem, de très rares individus isolés et 4 ou 5 accouplements aperçus. Et ce petit monde reste en tandem sans rien faire d’autre, sans chercher à s’accoupler ou à pondre, sauf s’envoler quand on les approche à 3 mètres.
Curieux comportement collectif auquel je ne connais pas d’explication. Les conditions étaient pourtant excellentes, environ 25°C , très ensoleillé avec un vent modéré.
D’autant que lorsque l’on rencontre d’importantes colonies ils sont en général plus faciles à approcher que lorsqu’ils ne sont que quelques uns.

Lestes macrostigma tandems, France (Vendée - 85), 02/06/2020
Lestes macrostigma tandems, France (Vendée – 85), 02/06/2020

Je n’avais jamais vu de telle concentration de zygoptères posés, sauf une fois, il y a une douzaine d’années, ou j’avais contemplé des milliers d’Enallagma cyathigerum sur une mare du Maine et Loire.
Pour les anisoptères j’ai assisté à une émergence massive de milliers de Sympetrum meridionale dans le marais d’Ancenis (44) en 2013, et dans une moindre mesure a un rassemblement important de Pantala flavescens au Vietnam en 2018.
Il y a évidemment eu ici des conditions favorables à une bonne survie des larves et a une émergence massive, et on connaît leur tendance modérée à la dispersion, montrée par le fait que les rares mares à scirpes du marais (rouchères) ne sont pas colonisées, ou très faiblement et épisodiquement.
Les scirpes de cette mare sont en principe entretenus dans un but de sauvegarde, mais n’ont pas été fauchés depuis 2 ans m’a-t’on déclaré sur place; il y a sans aucun doute un rapport direct expliquant ce nombre étonnant de sujets puisqu’on sait que les femelles pondent dans les tiges de Scirpus maritimus, à environ 10 cm de la surface de l’eau, et à 15 cm de la surface en moyenne pour Juncus maritimus (1 ). Mais la coupe permet une densification de la plante.

Lestes macrostigma tandem, France (Vendée - 85), 02/06/2020
Lestes macrostigma tandem, France (Vendée – 85), 02/06/2020

Alors combien sont-ils sur cette mare; j’en ai vu sans doute environ 500, ils sont sans doute 1500 ou 2000 car je n’ai parcouru qu’environ 1/4 ou 1/3 des berges. S’il n’y a pas d’inquiétude immédiate pour cette population très localisée, à moyen terme la disparition de son habitat par la disparition progressive des rouchères est très inquiétante.
Il n’a sans doute pas localement d’intérêt économique à replanter et entretenir des scirpaies, alors que curieusement la demande pour créer ou entretenir les toits de chaume est forte.

-1- Ovipositor morphology and egg laying behaviour in the dragonfly Lestes macrostigma (Zygoptera: Lestidae), Natalia A. Matushkinaa and Philippe H. Lambret, International Journal of Odonatology, Vol. 14, No. 1, March 2011, 69–82.