Orthetrum albistylum : accouplement 2/2

Orthetrum albistylum accouplement, Lugan (France-81), 21/06/2021
Orthetrum albistylum accouplement, Lugan (France-81), 21/06/2021

Dans le Tarn, les Orthetrum cancellatum, très nombreux dans le Maine-et-Loire autour des étangs, semblent être remplacés par des Orthetrum albistylum et autour de ce bel étang d’arrosage, ils sont nombreux à défendre leur territoire depuis le matin. J’ai aperçu seulement une femelle en ponte.
J’ai déjà photographié un accouplement le matin, mais il s’est avéré qu’il s’agissait d’Orthetrum cancellatum alors que je n’en avais pas vu un seul…
Aussi vers 19 heures, j’ai été ravi d’apercevoir ce couple, cependant très difficile à approcher.

Orthetrum albistylum accouplement, Lugan (France-81), 21/06/2021
Orthetrum albistylum accouplement, Lugan (France-81), 21/06/2021

Et cette fois-ci, pas de risque de se tromper d’identité avec les profils qui laissent voir les bandes claires sur la face latérale du thorax.

Orthetrum albistylum accouplement, Lugan (France-81), 21/06/2021
Orthetrum albistylum accouplement, Lugan (France-81), 21/06/2021

J’ai poursuivi ce couple dès que je l’ai aperçu se former sur différents postes pendant environ une minute, puis il s’est réfugié au milieu d’un roncier, hors des importuns … L’accouplement a duré une minute de plus, la femelle est aussitôt partie survoler l’étang et commencer à pondre.

Orthetrum albistylum mâle immature 2/2

Orthetrum albistylum mâle immature, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020
Orthetrum albistylum mâle immature, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020

Sans être rare dans mon Maine-et-Loire, Orthetrum albistylum n’est pas commun, moins facile à voir que O. brunneum ou O. coerulescens, alors que O. cancellatum est omniprésent sur les plans d’eau. Aussi j’ai rarement photographié des mâles immatures et c’est avec plaisir que je me suis mis à l’œuvre lors de cette pause près de l’autoroute.

Orthetrum albistylum mâle immature, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020
Orthetrum albistylum mâle immature, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020

L’identification ne peut poser de problème tellement à cet âge ils sont différents des autres Orthetrum et ne ressemblent à aucun autre Libellulidae avec notamment leurs appendices anaux clairs et les vagues sombres sur l’abdomen.

Orthetrum albistylum femelle émergente

Orthetrum albistylum femelle émergente, Capvern (France-65), 07/07/2020
Orthetrum albistylum femelle émergente, Capvern (France-65), 07/07/2020

Ce sont de très jeunes mâles et femelles Orthétrum à stylets blancs qui m’attendaient au bord de l’étang de Saint Martin à Capvern, non loin de l’autoroute.
Leurs yeux pâles, les ailes encore chiffonnées et brillantes témoignent de leur récente émergence, certainement le matin même (il est midi).

L’identification est aisée avec le motif très particulier de la face dorsale de l’abdomen. Il s’estompera mais restera présent.

Orthetrum albistylum femelle émergente, Capvern (France-65), 07/07/2020
Orthetrum albistylum femelle émergente, Capvern (France-65), 07/07/2020

Sur le profil on retrouve les 2 larges bandes claires sur la face latérale du thorax et la zone claire entre les ailes.

Orthetrum albistylum : l’oeil

Orthetrum albistylum mâle, Denée (France-49), 03/09/2016
Orthetrum albistylum mâle, Denée (France-49), 03/09/2016

C’est toujours un défi amusant que d’arriver à s’approcher suffisamment pour faire ce genre de photo mais ce mâle Orthetrum albistylum s’est avéré patient.

On voit très bien les ommatidies, yeux élémentaires, qui composent cet organe de vision ultra performant, dont on trouvera certains détails sur cette page.

Orthetrum albisylum : accident d’émergence

Orthetrum albistylum mâle, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020
Orthetrum albistylum mâle, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020

Le 7 juillet 2020, sur ce petit étang des Hautes-Pyrénées c’est apparemment le plein moment des émergences car même si je n’ai rencontré que celle-ci (il est midi), j’ai photographié d’autres individus émergents ou très jeunes à proximité. C’est un moment ou les odonates sont très vulnérables, leurs ailes blanchâtres et brillantes dans le soleil attirent l’œil des prédateurs.

Orthetrum albistylum mâle, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020
Orthetrum albistylum mâle, Étang Saint Martin à Capvern (France-65), 07/07/2020

Et la vie de ce mâle sera sans doute brève, un prédateur n’aura pas de mal à s’en saisir car les ailes se sont mal développées ; les antérieures sont presque normales mais les postérieures complètement chiffonnées sont spiralées. Elles ne parviendront pas à un développement normal.

Tant que l’on n’assiste pas à l’émergence, à la sortie de l’imago de son exuvie, il est impossible de connaître les causes de telles difformités et on peut juste supposer qu’une raison quelconque a fait que les ailes sont restées coincées trop longtemps dans les fourreaux alaires. D’ailleurs l’extrémité de l’abdomen semble également mal développée.
Un léger coup de vent l’a fait tomber au sol sous mes yeux et c’est moi qui l’ai placé au soleil sur cette fougère, lui donnant une dernière chance….