Erythromma lindenii : péripéties de ponte

L’éternel problème des odonates mâles est la rareté apparente des femelles. Aussi tentent-ils de ravir les femelles des play-boys qui ont su en séduire.

Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021
Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021

Ils tournent autour des couples en ponte, et souvent ils agressent le mâle, attaquant ses ailes, et/ou se posent sur la femelle.
Sur ces photos on note un mâle dont l’abdomen est profondément enfoncé dans l’eau ; il faut imaginer que sa femelle est en ponte, encore plus profondément et ici, elle est difficile à apercevoir. Voilà la bonne solution pour que la femelle ne soit pas distraite !

Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021
Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021

Ils se posent sur les ailes de la femelle et souvent remontent le long vers le thorax pour tenter d’accrocher leurs appendices anaux au cou (prothorax) de la femelle, à la place du mâle qui s’y trouve…

Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021
Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021

Les 3 photos ci-dessus représentent une première séquence et quelques secondes plus tard, ci-dessous, un autre mâle passe à l’attaque. Il a commencé par tirer le mâle violemment en arrière, en attrapant ses ailes, puis s’est posé sur celles de la femelle.
Noter sur ces photos la femelle en ponte, seule, sous l’eau, dans le coin inférieur gauche de la photo, déjà présente sur les photos précédentes, mais peu visible…

Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021
Erythromma lindenii ponte, Étang du Bois de Ham, Jallais (France-49), 12/09/2021

Et alors même qu’un mâle posé sur la femelle tente de la détourner de sa ponte pour s’accoupler, les autres continuent à harceler le mâle chanceux.

On note qu’entre ces 2 dernières photos (47 secondes) la femelle en ponte sous l’eau a disparu. Elle s’est laissé remonter comme un bouchon et a aussitôt été attrapée par un mâle (2 se sont précipités dessus) qui l’a emportée dans les airs pour s’accoupler.

Les photos ci-dessous montrent ce qu’il arrive à une femelle que son mâle a abandonné ; alors qu’elle est consciencieusement en train de pondre, son abdomen presque totalement immergé, un autre mâle vient la capturer et l’entraîne pour s’accoupler.
La technique est simple… le mâle s’abat sur la femelle, cramponne la tête avec ses pattes, replie son abdomen pour capturer le pronotum avec ses cercoïdes (bien visibles, ouverts en pince, sur la 3° photo) puis décolle pour un endroit plus calme pour s’accoupler.

La séquence a duré exactement 3 secondes, puis le couple a décollé et s’est perdu dans les aulnes qui bordent l’étang.

Accueil Erythromma lindenii

Erythromma lindenii : repas 2/2

Erythromma lindenii mâle, repas, Jallais (France-49), 18/07/2021
Erythromma lindenii mâle, repas, Jallais (France-49), 18/07/2021

Que mange ce mâle Erythromma lindenii : j’ai malheureusement pris la photo un peu tard et l’identification est quasi impossible ; peut être un Nématocère, un Chironomidae ?



Erythromma lindenii mâle en émergence 2/2

Je n’ai réussi à faire de photos correctes que 13 minutes après la précédente, sans doute une dizaine de minutes après son envol. Toujours avec un sujet très méfiant qui se déplaçait de support en support.

Une fois que les couleurs se sont affirmées, la bande antéhumérale est bien visible et Erythromma najas est définitivement hors-jeu, comme le confirme son pronotum.

Erythromma lindenii mâle en émergence, Le Fief Sauvin (France-49), 23/05/2010
Erythromma lindenii mâle en émergence, Le Fief Sauvin (France-49), 23/05/2010

J’ai malheureusement été obligé d’abandonner l’observation, mais j’ai tout de même eu la chance d’observer ce que je rencontrerai de temps en temps plus tard, surtout bien visible pour les anisoptères, l’émission de gouttes d’hémolymphe.

Erythromma lindenii mâle en émergence, Le Fief Sauvin (France-49), 23/05/2010
Erythromma lindenii mâle en émergence, Le Fief Sauvin (France-49), 23/05/2010

Il ne faut pas oublier que ce jeune imago vient de sortir de l’eau ; il s’est servi de cette hémolymphe pour augmenter la pression de son abdomen et de ses ailes, pour les dilater et les étendre. Il a maintenant atteint sa taille définitive et cet excès d’hémolymphe est éliminé par son anus et ces gouttes, à l’échelle d’un zygoptère représente un gain de poids significatif pour le vol.



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Erythromma lidenii mâle en émergence 1/2

La scène se déroule sur la rivière l’Èvre, sur un nénuphar, malheureusement un peu loin de la berge pour la qualité des photos … La première est faite à 11 heures 34, la dernière à 11 heures 56.
Si au début je n’ai aucune idée de l’espèce, dès que les longs cercoïdes apparaissent le choix se restreint sérieusement ; j’espère quelques instants que ce soit Erythromma najas, qu’en 2010 j’avais alors très peu rencontré et dont quelques sujets étaient postés sur les nénuphars, encore plus loin de la rive.

Dès que j’ai pu vérifier sur l’écran de l’appareil photo, j’ai constaté que les cercoïdes étaient nettement concaves, ce qui éliminait Erythromma najas et qualifiait Erythromma lindenii, l’Agrion aux longs cercoïdes.
Quelques minutes après cette dernière photo, alors que je pensais qu’il allait prendre le temps de sécher encore, il a décollé pour se poser sur un talus. J’ai eu des difficultés à le rejoindre, le faisant décoller à plusieurs reprises avant d’arriver à faire des photos à nouveau, ce que l’on peut voir à la page suivante…


Erythromma lindenii – Identification des femelles

Identification des femelles Erythromma lindenii
Erythromma lindenii femelle après émergence, Gennes sur Loire (France – 49), 01/06/2019

L’identification des femelles Coenagrionidae est souvent difficile; elle nécessite au moins des photos correctes, la plupart du temps pour apprécier la forme du pronotum.
Le cas d’Erythromma lindenii est un peu différent dans la mesure où un indice est souvent déjà fourni par la forme des taches postoculaires, très peu arrondies, aplaties, parfois très réduites et même absentes.
L’identification absolue est assurée par ces 2 tubérosités, uniques à ces femelles, que l’on aperçoit de part et d’autres de la partie antérieure du thorax, juste en arrière du pronotum.
Ce critère s’applique aux femelles matures mais aussi dès l’émergence, et c’est bien utile à ce stade car il n’y a pas d’autre indicateur !

Erythromma lindenii femelle, France (49), 09/08/2012
Erythromma lindenii femelle, France (49), 09/08/2012
Erythromma lindenii femelle émergente, France (49), 18/05/2008
Erythromma lindenii femelle émergente, France (49), 18/05/2008