Prédation sur Erythromma viridulum femelle émergente

L’Étang de Joreau sur les bords de la Loire est celui qui abrite la plus riche odonatofaune du département et lorsque que j’ai observé cette scène, je n’ai pas pu identifier la proie. Pour le prédateur c’est certainement une Tétragnathe.

Ce n’est que sur l’écran de l’ordinateur que j’ai pu observer le pronotum.
La largeur de la bande antéhumérale claire à droite est un piège et n’est due qu’au reflet du soleil ; sur un cliché à peine différent pourtant, elle apparaît tout à fait normale, comme celle de gauche.

Prédation sur Erythromma viridulum femelle émergente par Tétragnathe, Etang de Joreau (France-49), 01/06/2019.
Prédation sur Erythromma viridulum femelle émergente par Tétragnathe, Étang de Joreau (France-49), 01/06/2019.

Ma démarche d’identification pour les zygoptères à cet âge passe par l’examen du pronotum, mais celui-ci ne m’évoquait rien spontanément, surtout que je gardais dans un coin de ma tête la liste des espèces que j’avais observées ce jour.
Mais finalement, l’absence apparente de taches postoculaires, le point que l’on, distingue sur la face latérale du thorax et la taille des yeux m’ont orienté vers le genre Erythromma.
À partir de là il est facile d’éliminer Erythromma najas pour la forme du pronotum et Erythromma lindenii en raison de l’absence des tubérosités à la partie antérieure du synthorax.
Il me restait à vérifier que ce pronotum était compatible avec Erythromma viridulum femelle ; et en effet on retrouve cette petite indentation postérieure et surtout la tache, ou plutôt les 2 taches claires au centre du pronotum semblent diagnostiques de cette espèce.

Mais son identification ne l’aura pas sauvée de son tragique destin…




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Orthetrum albistylum – Prédation sur Pyropteron chrysidiformis

Orthetrum albistylum femelle, Ancenis (France - 49), 20/07/2020
Orthetrum albistylum femelle, Ancenis (France – 49), 20/07/2020

Les rencontres avec Orthetrum albistylum ne sont pas courantes dans ma région et même si nous sommes ici en Loire-Atlantique, l’île Bernardeau sur la Loire, où ont été faites ces photos, n’est qu’à 25 km de ma commune, à vol de libellule, bien sûr.
De plus cette femelle est manifestement jeune, un cas que je n’avais pas encore photographié.
Ce que je n’ai pas remarqué tout de suite c’est qu’elle était à table se régalant d’un papillon bien dodu. C’est une nourriture ordinaire pour les odonates et facile distinguer par les observateurs pour sa grande taille parmi les proies parfois minuscules qui constituent le menu des libellules.

Orthetrum albistylum femelle, prédation sur Pyropteron chrysidiformis, Ancenis (France - 49), 20/07/2020
Orthetrum albistylum femelle, prédation sur Pyropteron chrysidiformis, Ancenis (France – 49), 20/07/2020

La victime est très caractéristique des Sésies et il s’agit de Pyropteron chrysidiformis (Sesiidae) identifiable par les 2 anneaux jaunes qui ceinturent l’abdomen et la touffe de soies rousses à son extrémité. Il mesure 15 à 23 mm d’envergure, une proie « facile » pour un odonate de la taille de l’Orthetrum à stylets blancs (45 à 55 mm de longueur totale). La Sésie de l’oseille a la réputation d’être difficile à observer et je ne l’avais jamais rencontrée.

Orthetrum albistylum femelle, Ancenis (France - 49), 20/07/2020
Orthetrum albistylum femelle, Ancenis (France – 49), 20/07/2020

On voit très bien l’anneau jaune terminal de la Sésie sur cette photo, 6 secondes après celle au-dessus, où l’Orthetrum a fait pivoter sa proie avec ses mandibules pour continuer son repas.